Platon

Platon évoquant explicitement l’œuvre d’Hésiode, propose une interprétation du mythe dans sa République2 : il est censé justifier les inégalités sociales auprès du peuple par le droit naturel. On y apprend que les Hommes sont naturellement divisés en trois races, à chacune desquelles correspond une caste. Selon le métal avec lequel chaque Homme est mélangé, il appartiendra à l’une ou l’autre de ces races (et se verra ainsi attribuer une caste spécifique) : les Hommes « ayant reçu » de l’or à la naissance, seront philosophes ; ceux d’argent seront gardiens, et enfin, ceux d’airain et de fer se verront affectés aux « professions manuelles ».