Emile Durkheim



 

David Émile Durkheim, né le  à Épinal et mort le  à Paris, est un sociologue français considéré comme l’un des fondateurs de la sociologie moderne.

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En effet, si celle-ci doit son nom à Auguste Comte à partir de 1848, c’est grâce à Durkheim et à l’École qu’il formera autour de la revue L’Année sociologique (1898) que la sociologie française a connu une forte impulsion à la fin du XIXè siècle et au début du XXè.

Formé à l’école du positivisme, Durkheim définit le « fait social » comme une entité sui generis, c’est-à-dire en tant que totalité non réductible à la somme de ses parties. Cette définition lui permet de dissocier l’individuel du collectif et le social du psychologique, et de fonder logiquement les conditions de possibilité d’une action contraignante de la société sur les individus. « Extériorité, étendue et contrainte caractérisent le fait social » : cette thèse fit de lui le véritable fondateur de la sociologie en tant que discipline autonome et scientifique. Durkheim est à l’origine de plusieurs termes qui sont aujourd’hui très connus, comme anomie et conscience collective.

L’apport de Durkheim à la sociologie est fondamental, puisque sa méthode, ses principes et ses études exemplaires, comme celle sur le suicide ou la religion, constituent toujours les bases de la sociologie moderne. Toutefois, l’apport de son œuvre va bien au-delà de cette discipline et touche presque toutes les disciplines dans les sciences humaines, dont l’anthropologie, la philosophie, l’économie, la linguistique, et l’histoire.